TU/e-onderzoekers ontdekken snel en veilig oplosmiddel voor metaalverontreiniging

Onderzoekers van de TU/e hebben een nieuw type oplosmiddel gevonden voor metaal. Het middel is snel, veilig, goedkoop, gemakkelijk te maken en ook nog eens veel milieuvriendelijker dan alternatieven.

Alternatieven voor giftige stoffen

Klassieke oplosmiddelen zijn vaak giftig en daarom zoeken wetenschappers al jarenlang naar alternatieven. Eind vorige eeuw werd een oplossing gevonden in zogenaamde ionische vloeistoffen, maar de productie daarvan is lastig en daar zijn organische oplosmiddelen voor nodig. Dat alles maakt het duur.

Hydrofobe deep eutectic solvents

Vorig jaar maakte TU/e-promovendus Dannie van Osch een nieuwe categorie van oplosmiddelen. Het gaat om 'hydrofobe deep eutectic solvents' (DES). Volgens de universiteit is de productie daarvan erg simpel. Voeg alle bestanddelen samen en dan nog een paar uur schudden. Door het oplosmiddel stevig door verontreinigd water te schudden, kan zo'n DES nu zware metalen uit water halen. Het spul neemt de metalen, zoals nikkel en ijzer, op en komt weer bovendrijven omdat het waterafstotend is. Het middel verdampt bijna niet en daarom zouden er ook amper veiligheidsrisico's zijn.

 

Wonderlijke stoffen

Deep eutectic solvents (DESs) werden in 2003 ontdekt. Het zijn zelfs voor chemici wonderlijke stoffen. Ze ontstaan door twee vaste stoffen te mengen. Normaal gesproken gebeurt dan niets, maar specifieke combinaties van stoffen worden samen ineens vloeibaar, en dan ontstaat een DES. Sinds 2003 is er een explosie aan onderzoek naar DESs, waaruit bleek dat ze allerlei speciale eigenschappen hebben.

DES te koop in de winkel

De onderzoekers verwachten dat er nog minstens tien jaar onderzoek nodig is voordat DES in de winkel ligt. Zo willen ze nog graag het volledige metaalzout uit het water krijgen.  

BRON: TUE

Om deze video of embedded content te zien, moet u cookies accepteren.

Pas uw cookievoorkeuren aan

Om deze video of embedded content te zien, moet u cookies accepteren.

Pas uw cookievoorkeuren aan